de Charles Chaplin, USA, 1927, 1h23

Dans une fête foraine, Charlot, un pauvre homme affamé, est victime de l’absence de scrupules d’un pickpocket.

Poursuivi par un policier, Charlot finit sa course sous le chapiteau d’un cirque, où les rires des spectateurs se font rare.

Il ruine le numéro du prestidigitateur mais fait un triomphe auprès du public.

Le directeur du cirque réalise aussitôt à quel point cet inconnu, « drôle malgré lui » pourrait lui éviter la faillite.

Il l’embauche ainsi non pas comme clown, mais en tant qu’assistant pour faire de lui, à son insu, le clou du spectacle.

Un jour, son amie, la jolie écuyère, qui n’est autre que la fille du directeur, et dont il tombe vite amoureux, lui révèle la tromperie.

Charlot, naïf et rêveur a encore une fois été manipulé.

Cependant, il a aussi été sauvé par le cirque dont il est devenu le sauveur.

La vie est enfin douce pour Charlot, jusqu’au jour où un jeune et beau funambule fait son entrée sur la piste …